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Un atelier de potier gallo-romain

 

Quelques fosses sont les premiers indices d'une occupation humaine sur ce site. Des limites de parcelles déterminent la direction de la voie antique édifiée à l'époque d'Auguste (27 av. et 14 ap. J-C.) Cette voie se présente sous la forme d'une bande de cailloutis de silex damés bordé sur un côté par un caniveau. De l'autre côté, on a retrouvé les vestiges d'un artisanat lié aux arts du feu, peut-être la métallurgie.

A partir de 15 ap. J-C, la voie est agrandie. Au milieu du 1er siècle, elle atteint sa largeur maximale c'est-à-dire 16 mètres, avec une chaussée de 8 m de large et deux trottoirs de 4m de large. L'installation d'un de ces trottoirs a nécessité l'apport de remblais et dans le même temps la pente du terrain est nivelée pour créer une terrasse qui accueillera le futur atelier des potiers.

C'est sur ce terrain à lotir qu'un bâtiment allongé est construit au milieu du premier siècle. Il mesure de 6 m de large et de 22 m de long dans l'emprise de la fouille, mais il était probablement plus grand. La découverte de plusieurs fosses d'implantation de tours de potiers dit semi-enterrés permet d'affirmer que l'on se situe dans une zone de fabrication des poteries. C'était une unité de production importante car on a retrouvé 19 emplacements répartis dans deux pièces.

La zone de tournage a été utilisée jusqu'à la fin du premier siècle, ensuite le bâtiment est modifié et les tours abandonnés. Soit parce que la zone de tournage est déplacée soit parce que les tours ne sont plus installés dans des fosses mais sur des supports hors-sol. Ceci ne marque donc pas la fin de l'atelier car la découverte sur place de ratés de cuissons indique que l'atelier est toujours productif.

Le site est progressivement abandonné à partir du IIIe siècle ce qui correspond à la rétractation du tissu urbain, qui a été constaté sur plusieurs sites chartrains à cette époque.
Le terrain est rendu à la culture - ce sont des vergers et des jardins appartenant à l’évêché - jusqu'à la reprise de l'urbanisme au XIXe siècle.

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