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Bâton de comptage

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Bâton de comptage

Un bâton de comptage aide à la mémorisation ou à l'enregistrement de nombres. Le nombre des marques, le plus souvent des entailles, correspond au chiffre à retenir.

La plus ancienne méthode de comptage connue est la pratique de l'entaille, probablement pour compter les phases de la lune, le gibier abattu et plus tard, le bétail. Elle date de la Préhistoire (30 000 ans avant J.-C. environ).

De la même période, un autre document arithmétique retrouvé en Tchécoslovaquie, est un os de loup muni de 55 encoches regroupées par 5 : décompte d'animaux abattus lors d'une chasse ?